Edgar Degas: “Θέλω να είμαι διάσημος αλλά άγνωστος”

Ο Edgar Degas δεν φαίνεται να συμφιλιώθηκε ποτέ με την ετικέτα του «ιμπρεσιονιστή», προτιμώντας να ονομάζεται «Ρεαλιστής» ή «Ανεξάρτητος». Παρόλα αυτά, ήταν ένας από τους ιδρυτές της ομάδας, διοργανωτής των εκθέσεων της και ένα από τα πλέον σημαντικά μέλη του πυρήνα. – Επιλογή και μετάφραση από τον Αριστοτέλη Τριάντη

[Σύνοψη]

edgar_degas.jpg

Όπως και οι ιμπρεσιονιστές, προσπάθησε να συλλάβει φευγαλέα στιγμιότυπα στη ροή της σύγχρονης ζωής, αλλά δεν έδειξε κανένα ενδιαφέρον για τη ζωγραφική των τοπίων, δείχνοντας προτίμηση στις σκηνές στα θέατρα και τις καφετέριες που φωτίζονται από τεχνητό φως, το οποίο χρησιμοποίησε για να διευκρινίσει τα περιγράμματα των μορφών του, ακολουθώντας την ακαδημαϊκή του κατάρτιση.


[Τα πρώιμα χρόνια και οι σπουδές]

Ο Degas γεννήθηκε το 1834, (19 Ιουλίου 1834 – 27 Σεπτεμβρίου 1917ο) πρόγονος μιας πλούσιας τραπεζικής οικογένειας, και εκπαιδεύτηκε στα κλασικά, συμπεριλαμβανομένης της Λατινικής, της Ελληνικής και της αρχαίας ιστορίας, στο Lycée Louis-le-Grand στο Παρίσι. Ο πατέρας του αναγνώρισε νωρίς τα καλλιτεχνικά δώρα του γιου του και ενθάρρυνε τις προσπάθειές του στο σχέδιο, παίρνοντας τον συχνά στα μουσεία του Παρισιού. Ο Degas ξεκίνησε με την αντιγραφή ιταλικών αναγεννησιακών έργων ζωγραφικής στο Λούβρο και εκπαιδεύτηκε στο στούντιο του Louis Lamothe, ο οποίος δίδαξε στο παραδοσιακό ακαδημαϊκό ύφος, με έμφαση στη γραμμή και την επιμονή του στην κρίσιμη σημασία της σχεδιογραφίας. Ο Degas επηρεάστηκε επίσης έντονα από τα έργα ζωγραφικής και τις τοιχογραφίες που είδε κατά τη διάρκεια αρκετών μεγάλων ταξιδιών στην Ιταλία στα τέλη του 1850. Έκανε πολλά σκίτσα και σχέδια από αυτά στα σημειωματάρια του.

Young Spartans Exercising
Young Spartans Exercising

Απόδειξη της κλασικής εκπαίδευσης του Degas μπορεί να φανεί στη σχετική στατική ζωγραφική του, όπως η πρώιμη ζωγραφική της ζωφόρου “Young Spartans Exercising” (περίπου 1860, Εθνική Πινακοθήκη, Λονδίνο), που τελείωσε ενώ ήταν ακόμα στα 20 του. Ωστόσο, παρά τον τίτλο και την πρόταση κλασικού σχεδίου σε μερικές από τις μορφές στο παρασκήνιο, δεν υπάρχει τίποτα που να θέτει το θέμα αυτής της ζωγραφικής στην αρχαία Ελλάδα. Πράγματι, έχει σημειωθεί ότι τα νεαρά κορίτσια έχουν τις μύτες και τα ανώριμα σώματα των “τύπων της Μονμάρτρης”, πρωτοπόροι των χορευτριών του Degas που ζωγράφισε τόσο συχνά καθ ‘όλη τη διάρκεια της καριέρας του.


[Προς μια νέα εικαστική προσέγγιση]

The Misfortunes of the City of Orleans
The Misfortunes of the City of Orleans

Μετά το 1865, όταν το Σαλόνη αποδέχτηκε την ιστορική του ζωγραφική “The Misfortunes of the City of Orleans” (Μουσείο d’Orsay, Παρίσι), ο Degas δεν ζωγράφισε πάλι τα ακαδημαϊκά θέματα, εστιάζοντας την προσοχή του στις σκηνές της σύγχρονης ζωής. Άρχισε να ζωγραφίζει σκηνές αστικών ψυχαγωγικών δραστηριοτήτων όπως ιπποδρομίες και μετά περίπου από το 1870 τραγουδιστές καφέ-συναυλιών και χορευτές μπαλέτου.

Η επιλογή του θέματος από τον Degas αντανακλά τη σύγχρονη προσέγγιση του. Προτίμησε σκηνές χορευτών μπαλέτου, πλυντηρίων, μηχανουργείων (At the Milliner’s, 1882), και κατοίκους της χαμηλής ζωής του Παρισιού. Το ενδιαφέρον του για χορευτές μπαλέτου εντάθηκε στη δεκαετία του 1870 και τελικά παρήγαγε περίπου 1.500 έργα για το θέμα. Αυτά δεν είναι παραδοσιακά πορτρέτα, αλλά μελέτες που ασχολούνται με την κίνηση του ανθρώπινου σώματος, διερευνούν τη φυσικότητα και την πειθαρχία των χορευτών μέσω της χρήσης κωνικών θέσεων και απροσδόκητων πλεονεκτικών σημείων.

Dancer Adjusting Her Slipper.jpg
Dancer Adjusting Her Slipper

Στην χορεύτρια που ρυθμίζει το παντελόνι της (1873), η στάση της φιγούρας είναι δύσκολο να αποκρυπτογραφηθεί, βλέποντας από μια απότομη γωνία με τα πόδια της και το κεφάλι της στο κάτω μέρος της εικόνας, αλλά μεταδίδει την αίσθηση της ευελιξίας του χορευτή.


[Οι εξωτερικές επιρροές και οι καινοτομίες του]

Ο Degas απορρόφησε την καλλιτεχνική παράδοση και τις εξωτερικές επιρροές και τις ερμήνευσε με καινοτόμους τρόπους. Μετά το άνοιγμα του εμπορίου με την Ιαπωνία το 1854, πολλοί Γάλλοι καλλιτέχνες, συμπεριλαμβανομένου του Degas, επηρεάστηκαν όλο και περισσότερο από τις ιαπωνικές εκτυπώσεις. Όμως, ενώ οι σύγχρονοι του παρουσίαζαν συχνά τα έργα τους με Ανατολική απεικόνιση, ο Degas απομακρύνθηκε από τις εκτυπώσεις τις εφευρετικές συνθέσεις και τις απόψεις τους, ιδιαίτερα στη χρήση της περικοπής και της ασυμμετρίας.

A Woman Seated beside a Vase of Flowers (Madame Paul Valpinçon?).jpg

 

Ο Degas είχε επίσης παρατηρήσει πως οι Ιταλοί Mannerists του 16ου αιώνα πλαισίωναν ομοίως τα υποκείμενα τους, μερικές φορές κόβοντας μέρος της φιγούρας. Για παράδειγμα, σε μια γυναίκα Καθιστή Εκτός από ένα βάζο με λουλούδια (1865), η φιγούρα αποκόπτεται στο δεξιό άκρο του πίνακα, με το μέρος του αριστερού χεριού της, μόλις μετά βίας ορατό στην κάτω δεξιά γωνία. Στην υποτονική ενδυμασία της, φαίνεται σχεδόν σχετική με την ταραχή του χρώματος που κάνει η κεντρική φυτική διάταξη.

Dancers, Pink and Green.jpg
Dancers, Pink and Green

Ασυνήθιστο οπτικές γωνίες και ασύμμετρη διαμόρφωση είναι μία σταθερά καθ ‘όλη έργα του Degas, ειδικά σε πολλά έργα ζωγραφικής και παστέλ του μπαλέτου με τους χορευτές του, από την εποχή της Dancers Practicing at the Bar (1877), μέσα από τις δεκαετίες μέχρι το Dancers, Pink and Green (περίπου 1890), και πέρα. Ακόμη και σε ένα πιο παραδοσιακό έργο προσωπογραφίας, όπως η Duchessa di Montejasi με τις κόρες της, Elena και Camilla (περίπου 1876, Μουσείο Καλών Τεχνών, Βοστώνη), που επιτυγχάνει μια πιο σύγχρονη επίδραση από την διατάραξη της συνθετικής ισορροπίας.

Dancers Practicing at the Barre.jpg
Dancers Practicing at the Bar (1877)

[Εισαγωγή νέων υλικών στο έργο του]

Portraits at the Stock Exchange.jpg

Ο Degas είχε ένα ζωηρό, επιστημονικό ενδιαφέρον για ένα ευρύ φάσμα μέσων, συμπεριλαμβανομένης της χαρακτικής, της μονοτυπίας και της φωτογραφίας. Πριν από το 1880, γενικά χρησιμοποιούσε λάδια για τα ολοκληρωμένα έργα του, τα οποία βασίστηκαν σε προκαταρκτικές μελέτες και σκίτσα που έγιναν με μολύβι ή παστέλ. Αλλά μετά το 1875 άρχισε να χρησιμοποιεί παστέλ πιο συχνά ακόμα και σε τελικά έργα, όπως τα πορτραίτα στο Χρηματιστήριο (1876), που δείχνει μια λεπτή αντίληψη των χαρακτηριστικών στάσεων και των ενδυμάτων των κορυφαίων κυρίων που απεικονίζει. Μέχρι το 1885, τα περισσότερα από τα σημαντικότερα έργα του έγιναν σε παστέλ.

Woman Bathing in a Shallow Tub.jpg
Woman Bathing in a Shallow Tub (1885)

Παρουσίασε μια σουίτα γυμνών, όλα σε παστέλ, στην τελική έκθεση των ιμπρεσιονιστών το 1886. Μεταξύ αυτών ήταν το Woman Bathing in a Shallow Tub (1885). Οι φιγούρες σε αυτά τα παστέλ επικρίθηκαν για τις άκομψες στάσεις τους, όπως και σε αυτό το έργο, στο οποίο η φιγούρα καταλήγει αδέξια σε μπανιέρα, όμως η απότομη προοπτική δίνει στο έργο μια σταθερή, γλυπτική ισορροπία.


[Τα τελευταία χρόνια]

Dancer Looking at the Sole of Her Right Foot (Fourth State).jpg
Dancer Looking at the Sole of Her Right Foot

Στα τέλη της δεκαετίας του 1880, η όραση του Degas είχε αρχίσει να εξασθενίζει, ίσως ως αποτέλεσμα ενός τραυματισμού που υπέστη κατά τη διάρκεια της θητείας του στην υπεράσπιση του Παρισιού κατά τη διάρκεια του Γαλλο-Πρωσικού πολέμου το 1870-71. Μετά από αυτό το διάστημα επικεντρώθηκε σχεδόν αποκλειστικά στους χορευτές και τα γυμνά, γυρίζοντας στη γλυπτική καθώς η όρασή του εξασθένησε όλο και περισσότερο. Στα τελευταία του χρόνια, ενδιαφερόταν κυρίως με το να δείχνει τις γυναίκες να κολυμπούν, εξ ολοκλήρου χωρίς αυτοσυνειδησία και χωρίς να ποζάρουν εμφατικά. Παρά τις φαινομενικά φευγαλέες εικόνες που περιέγραψε, πέτυχε μια σταθερότητα στις φιγούρες του που είναι σχεδόν γλυπτική.

Horse with Head Lowered.jpg
Horse with Head Lowered

Στην μετέπειτα ζωή του, ο Degas έμεινε απομονωμένος, γεμάτος θλίψη, και παραδόθηκε σε περιόδους κατάθλιψης, πιθανώς ως συνέπεια της αυξανόμενης τύφλωσής του. Το μοναδικό τοπίο του (1890-92, ένα ασυνήθιστο έργο από την εποχή αυτή, είναι μια απροσδόκητη εκδήλωση του Degas που παρουσιάζει μια υπαίθρια σκηνή χωρίς φιγούρες, που δείχνει μια φανταστική και εκφραστική χρήση του χρώματος και της ελευθερίας της γραμμής που μπορεί να έχουν προκύψει, τουλάχιστον εν μέρει, ως αποτέλεσμα του αγώνα του να προσαρμοστεί στην επιδεινούμενη όραση του.

Landscape.jpg
Landscape

Ο Degas συνέχισε να εργάζεται μέχρι το 1912, όταν αναγκάστηκε να εγκαταλείψει το στούντιο στη Μονμάρτρη, όπου εργάστηκε για περισσότερα από είκοσι χρόνια. Πέθανε πέντε χρόνια αργότερα το 1917, σε ηλικία ογδόντα τριών ετών.


Πηγές:

This slideshow requires JavaScript.

 

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s