Το χρωματιστό λυκόφως των Σαμουράι

Όταν ο φωτογράφος Felice Beato (1832 – 1909) έφτασε στην Ιαπωνία το 1863, στο λυκόφως της εποχής των σαμουράι, βρήκε τη χώρα εν μέσω εμφυλίου πολέμου. – Επιλογή και μετάφραση από τον Αριστοτέλη Τριάντη

samurai

Αφού πέρασε πάνω από διακόσια χρόνια στην απομόνωση, η Ιαπωνία αναγκάστηκε από τους Αμερικανούς και κάτω από την πίεση του εμπορικού αποκλεισμού που άσκησαν εναντίον της με επικεφαλής τον Ναύαρχο Matthew C. Perry, να επεκτείνει το εμπόριο της με τη δύση.

Η χώρα χωρίστηκε μεταξύ του Shogunate Tokugawa στο Edo (Τόκυο) και του αυτοκρατορικού δικαστηρίου που έδρευε στο Κιότο. Κατά την επόμενη δεκαετία, μια περίοδος γνωστή ως Bakumatsu, η Ιαπωνία ήταν σε αναβρασμό καθώς η αυτοκρατορική τάξη ανέλαβε σταδιακά τον έλεγχο.

Η βασική στιγμή ήρθε όταν οι σαμουράι των επαρχιών Chōshū και Satsuma νίκησαν το Shogunate το 1867, γεγονός που οδήγησε στην αποκατάσταση της αυτοκρατορικής κυριαρχίας κάτω από τον αυτοκράτορα Meiji.

samurai2

Ο Beato ήταν Άγγλο-Ιταλός, γεννήθηκε στη Βενετία το 1832 και μεγάλωσε στο βρετανικό προτεκτοράτο της Κέρκυρας. Έμαθε το επάγγελμα του κάτω από τον διάσημο πρωτοπόρο της φωτογραφίας James Robertson, με τον οποίο ταξίδεψε στην Κωνσταντινούπολη καταγράφοντας πολλούς Βρετανικούς αυτοκρατορικούς πολέμους που διεξήχθησαν στην Κριμαία, την Ινδία και την Κίνα.

Αυτή η ικανότητα του Beato (μαζί με τον αδελφό του Αντόνιο) τον είδε να χαιρετίζεται ως ένας από τους μεγαλύτερους φωτορεπόρτερ του αιώνα.

Το 1862, ο Beato πούλησε το μεγαλύτερο μέρος του φωτογραφικού έργου του και επένδυσε τα χρήματα στο Χρηματιστήριο του Λονδίνου, όπου γρήγορα χάθηκαν. Τον επόμενο χρόνο, αποφάσισε να εγκαταλείψει την Αγγλία και να ξεκινήσει μια νέα περιπέτεια, αυτή τη φορά στην Ιαπωνία.

Κατά την άφιξή του στη Γιοκοχάμα, ο Beato ανέπτυξε μια επιχείρηση με τον Άγγλο καλλιτέχνη Charles Wirgman, ο οποίος σχεδίαζε σκίτσα και χαρακτικά με βάση τις φωτογραφίες του Beato. Το ταξίδι ήταν επικίνδυνο στην Ιαπωνία, με πολλούς από τους Shogunate πολεμιστές σαμουράι να σκοτώνουν τους δυτικούς. Στο Edo η αμερικανική πρεσβεία παραδόθηκε στις φλόγες και οι δυτικοί απειλούνταν με θάνατο. Σε μια τέτοια περίπτωση, ο Beato γλίτωσε από μια τέτοια μοίρα μετά την άρνηση μιας περιήγησης στο Kamakura με δύο αυτοκρατορικούς αξιωματούχους, όπου συνέβη να αποκεφαλιστούν από δύο άστεγους σαμουράι (ή ronin).

Ωστόσο, μέσω των επαφών του με τον στρατό, ο Beato κατάφερε να ταξιδέψει σε πολλές απομονωμένες περιοχές της χώρας, όπου κατέγραψε τα τελευταία χρόνια της φεουδαρχικής Ιαπωνίας.

aristocratic_family

Μεταξύ των πρώτων φωτογραφιών του ήταν τα πορτρέτα των Satsuma samurais, που ευτυχώς ποζάραν γι’ αυτόν. Σε ένα πορτρέτο της ομάδας, τέσσερις σαμουράι δείχνουν συμβολικά τη δύναμη και τη φιλοδοξία τους παρουσιάζοντάς τον εαυτό τους με έναν από τους σαμουράι να στέκεται όρθιος και να κρατάει ένα κόκκινο βιβλίο αγγλικής λογοτεχνίας και έναν άλλο καθιστό με ένα γυμνό μαχαίρι επισημαίνοντας τη στάση τους στη δυτική γνώση και τη δύναμή τους στην ιαπωνική παράδοση.

samurai9

Καθώς το ταξίδι περιορίστηκε λόγω του εμφυλίου πολέμου, ο Beato άνοιξε ένα στούντιο πίσω στη Γιοκοχάμα, όπου φωτογράφησε πολλούς πολεμιστές σαμουράι και τις εταίρες τους. Μια εποχή που τεκμηριωνόταν με μια σειρά χειροποίητων φωτογραφιών από θέματα όπως κιμονό, ομπρέλες, παιδικά παιχνίδια, πωλητές καλαθιού, “Η συμμορία των σαμουράι έτοιμη για δράση”.

Οι εικόνες του από την Ιαπωνία παραμένουν μεταξύ των πιο εντυπωσιακών σε ολόκληρη την καριέρα του, ίσως λόγω της καλλιτεχνικής χρήσης του χρώματος, ίσως λόγω της ιστορικής εποχής και του τόπου που νομίζουμε ότι έχουμε γνωρίσει μέσα από τόσα πολλά επεισόδια σπαθιών και αυτοκτονιών. Οι χαρακτήρες τους, από τους σαμουράι που υπηρετούν την τιμή μέχρι την πονηρή εταίρα και τον απλό έμπορο, μας φαίνονται λίγο θεατρικά ως αποτέλεσμα, αλλά οι φωτογραφίες του Beato μας θυμίζουν ότι όλοι ξεκίνησαν ως πολύ πραγματικοί άνθρωποι. Ποιος μπορεί να εμπνεύσει να κάνει μια ταινία σχετικά με την πραγματική ζωή τους;

Μια επιλογή των σπάνιων χειροποίητων φωτογραφιών του Felice Beato προβλήθηκε στο London Photographic Fair στις 23 και 24 Μαΐου του 2015.


Πηγές:

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s